¿Qué son los programas PUP y cómo librarse de ellos?

15/06/2016360TS

Programas PUP

Un programa potencialmente no deseado (PUP, Potentially Unwanted Program en inglés) es, tal y como su propio nombre describe, un programa no deseado. Un usuario puede ser engañado o inducido a descargar este tipo de programa con o sin su consentimiento explícito. Estos programas no deseados son normalmente descargados junto a un programa sí deseado, que sirve como transporte o pantalla para esconder el rastro del PUP.

Los PUP pueden afectar el rendimiento del ordenador, así como violar la privacidad del usuario. Tomemos como ejemplo el adware, un tipo común de PUP. Este malware puede añadir complementos en el navegador del usuario y monitorear sus actividades en internet. En muchas ocasiones, esta información se vende a anunciantes, quienes la utilizarán para mostrar publicidad intrusiva en páginas web.

Programas “acoplados” y no deseados

Con un malicioso fin, un PUP se cuela en el ordenador de su víctima sin su conocimiento o aprobación. Incluso conociendo su existencia, estos programas están diseñados para que su desinstalación sea lo más compleja posible.

La manera más fácil de ser infectado por este tipo de programas es mediante el bundling. El bundling es un proceso por el que una aplicación se instala en paralelo a la instalación de una aplicación sí deseada. Si la aplicación se descarga desde una fuente de poca confianza, ésta puede contener programas PUP añadidos o “acoplados” a la aplicación que realmente nos queremos descargar.

Algunos proveedores de software dicen que la instalación de software en paralelo a la instalación principal aparece en el Acuerdo de Descarga. Aun así, es normal que estas cláusulas aparezcan demasiado escondidas o enrevesadas como para ser fácilmente encontradas (muchos usuarios incluso no leen estos acuerdos hasta el final, y pasan directamente al botón de descarga). Este tipo de práctica para forzar la instalación no es ética y juega en contra del interés del usuario.

¿Cómo protegerse de los programas PUP?

Siempre que haya la oportunidad, es recomendable seleccionar la instalación personalizada cuando nos acabamos de descargar un programa. Ésta nos permite seleccionar qué componentes de la aplicación queremos instalar. Leer con atención los Términos y Condiciones de la licencia de instalación, nos facilitará encontrar si hay algún software escondido en la instalación. También vale la pena poner un poco de atención a las pequeñas casillas en las opciones de instalación, que normalmente vienen marcadas previamente y que suelen aceptar la instalación de otro software o confirmar que deseas recibir publicidad.

Intenta siempre descargar los programas desde fuentes en las que confías, tales como la web oficial del producto, en vez de sitios para compartir software. De lo contrario puede que acabes comprometiendo la integridad de tu sistema.

Además de todas las recomendaciones anteriores, tener un programa de detección antivirus mejorará la protección global de tu ordenador. Cuando alguien quiera cambiar tu rutina de inicio del ordenador, recibirás una notificación que te avisará y podrás decidir si es un programa deseado o un PUP.