¿Qué es un virus informático?

27/06/2016360TS

¿Qué es un virus informático y como proteger tu ordenador?

Un virus informático es un programa o pieza de código que puede auto reproducirse en redes de ordenadores. Una vez ejecutado, un virus se inyecta a si mismo en otros archivos, contaminando datos, e infecta el ordenador generando, entre otros problemas, un deterioro del rendimiento del PC, y la parada de la ejecución de algunos programas.

Tipos de virus e indicadores de una infección

Dependiendo de como un virus infecta un PC, éstos pueden ser divididos en diferentes categorías:

1. Virus de archivo: El objetivo de virus que infecta archivos, o parásitos, son los ficheros ejecutables, cuyas extensiones suelen ser .COM, .DLL, .EXE o .SYS.

2. Virus de sector de arranque: Este tipo infecta el registro maestro de arranque (MBR en sus siglas en inglés). El sector de arranque es la parte de los medios de almacenamiento (discos duros, CDs, DVDs, etc.) que indexa la información contenida en ellos.

3. Virus de macro: Una macro es un conjunto de comandos que ejecutan ciertas acciones en documentos como Word. Un virus macro es un programa escrito con dichos comandos y escondido en archivos Word, y que se ejecuta al abrir documentos infectados, dañando el ordenador o consiguiendo permisos especiales.

4. Virus de script: Estos virus están escritos en lenguajes de programación tales como VBS, JavaScript, PHP, etc.). Este tipo se utiliza en ocasiones para formar virus multi-componente, para infectar otros scripts o para infectar otros tipos de archivo que permiten la ejecución de dicho script.

Los siguientes son algunos indicadores que puedes usar para detectar si tu PC está infectado. Ten en cuenta que cada uno de estos puntos puede ser el resultado de varios motivos. Si crees que tu ordenador sufre estos síntomas, te recomendamos que ejecutes inmediatamente un escaneo antivirus para detectar una posible infección.

1. Si tu ordenador funciona más lento de lo habitual, puede ser debido a una infección. Spyware, adware o incluso falta de memoria provocan estos mismos síntomas.

2. Presta atención si además ves que normalmente te encuentras con problemas de ejecución, tales como que tu sistema operativo se apaga sin previo aviso, o que programas se abren o cierran de repente.

Precaución y prevención

Normalmente, un virus se extiende a través de archivos adjuntos en correos electrónicos, aplicaciones de mensajería instantánea o descargas de internet. Los archivos con virus se camuflan en imágenes divertidas o videos con un título muy atractivo para llamar la atención  del destinatario. Muchos virus están diseñados para infectar el ordenador tan pronto como la víctima abra el archivo.

¿Cómo podemos protegernos contra los virus? Estas son algunas estrategias y trucos que te ayudarán a proteger tu ordenador de virus:

(1) No abras o descargues archivos desconocidos

Muchos virus se esconden tras archivos adjuntos o programas pirateados. Evita descargar programas o archivos desde páginas desconocidas, o abrir archivos adjuntos de emails o mensajes, a menos que realmente estés esperando dichos ficheros y confíes en el remitente.

(2) Instala un programa antivirus

Tener un antivirus instalado y debidamente actualizado te ayudará a tener una buena defensa contra virus. Si ejecutas un escaneo de virus en tu sistema operativo y archivos, el antivirus no solo pondrá archivos sospechosos en cuarentena, también te avisará en tiempo real si alguna amenaza aparece.

(3) Control de Acceso de Usuarios (UAC)

Los virus pueden realizar cambios en tu ordenador sin que te percates, y esto puede provocar que el ordenador se estropee o a una pérdida de datos. Configurar el control de acceso de usuarios evita cambios por usuarios no autorizados al mostrar notificaciones cuando se van a llevar a cabo cambios en el sistema.

(4) Cambia la configuración del navegador

Al navegar por internet, nos encontramos popups o anuncios. La mayoría de estos anuncios tienen un fin puramente comercial, aunque en ocasiones también pueden contener adware o código dañino. Cambiar la configuración de privacidad de tu navegador te puede ayudar a controlar cuanta información personal puede conseguir de ti una página web. Este cambio reduce la posibilidad de que seas el objetivo de campañas publicitarias, y ayuda a prevenir suplantación de identidad, fraude o inserción de código dañino en tu ordenador.

Proteger tu ordenador de virus es crucial para preservar la seguridad de tus datos y tu privacidad. Ser cauteloso al navegar por internet, y contar con un antivirus instalado en tu ordenador, reducirá drásticamente el riesgo de ser infectado.